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印度艾尔啤酒不是印度产

发布时间:7天前   游览量:24   

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四年前,中国国家领导人访问英国期间,作为介绍英国文化的一部分,东道主卡梅伦首相特地安排在首相乡村度假官邸契克尔斯庄园(Chequers)附近的一家文化气息浓厚的乡村酒吧“野猫谷村的铁犁”(The Plough of Cadsden)请嘉宾品尝了英国名肴炸鱼薯条以及一品脱“绿国王”牌的IPA——即“(出口)印度淡色艾尔酒”。

 

当时,中国大众对这款英国啤酒还很陌生,大部分不晓得,在英国鼎鼎有名的IPA是何方圣神?随着精酿啤酒走入中国人的日常生活,印度艾尔啤酒已被人熟知。在上海的酒吧,鹅岛印度淡色艾尔酒颇受欢迎。

 

这不可避免的引发误会:为什么一款带有印度名字的酒,会成为英国的国酒呢?

 

其实,它并非产自印度,也不是恒河水酿造的,它是源自英国的淡色艾尔啤酒。

 

这款酒并不是在印度生产的,但跟印度却有着千丝万缕的关系,有很强大的印度基因。


历史上印度曾是大英帝国的殖民地,英国人在印度统治了相当长一段时间,也有大批英国本土人来到印度,其中不乏士兵、工人等等。


啤酒在英国很流行,来到印度的英国人自然也有大部分爱喝啤酒的,但是印度的自然环境并不适合酿制啤酒,因为太热,那个时代,还没有现代化的啤酒酿制设备,也没有发明制冷机。

 

但是人不能不喝啤酒,于是英国人就不远万里从英国本土把啤酒运到印度,那时候苏伊士运河也没挖通,从英国本土到印度,需要穿过非洲大陆南端的好望角,在往北扎到印度,这过程中需要经过两次赤道,温度先冷后热然后又冷然后又热,总之温度变化很剧烈。但是对于啤酒来说,温度经常变化是非常致命的,运输路上时间又长,所以导致啤酒在路上就坏掉


当然还有一个因素,那就是酿制啤酒的水。传统的英式Pale Ale所需的水硬度偏大,这也是英国某些地方水质的特点,可能那时候人们在印度没有找到合适的水吧,所以就放弃了在印度本土酿制啤酒的打算,而且那地方也找不到酒花啊,毕竟这东西是挑生长环境的,印度有点儿热。


聪明的酿酒师找到了解决办法,答案就是啤酒花。之前介绍过,啤酒花除了能为啤酒带来柔和的香味与口味之外,还有种功效就是抑菌防感染,它是一种非常好的天然防腐剂。于是酿酒师们就在运送的熟啤酒中加入很多的啤酒花,这样就起到了防腐防感染的功效,而在味道上,又有了新的变化,那就是香味更加突出,味道更加苦。


没想到这样的做出来的啤酒广受人们喜爱,于是在英国本土也采用了这种制作方法,因为与印度有关,可能又是因为英国人视印度是大英帝国的掌上明珠,于是就起了个India Pale Ale的名字。

有人考证,IPA风格的酿造记录,最早出现产生于18世纪末,当时一个位于英国中部的名字为弓箭的小酒厂,厂主审时度势,抓住了一个千载难逢的机会。时值东印度公司全面控制英国到殖民地的海上贸易,他们急需一种能够经过六周的海上航行后,还能在殖民地售卖的啤酒。于是,长主在传统英国淡啤酒的基础上,加入大量酒花,从来创造了这样一个全新的啤酒风格。

 

甚至,为了能够将这个生意尽数收进囊中,弓箭酿酒厂的厂主更是为东印度公司提供了长达18个月的付款限期,这个期限,可以让东印度公司在殖民地将啤酒售卖一空后,再回来付款,同时购置下一批。所以,最早的时候,弓箭酿酒厂的IPA每两年才生产一批。


由于酒味好,IPA出厂后在英国本土也成为畅销品,风行一时。 

 

卡梅伦宴请的印度淡色艾尔啤酒,上一次在英国时兴的时候还是18世纪初期不列颠帝国全盛时期。IPA啤酒曾经流行于东南亚和澳大利亚上百年,但是随着苏伊士运河的开启和近代储存技术的进化,储存时间再也不是酿酒厂关心的主要问题,IPA逐渐被现代工业拉格啤酒取代,以至于在20世纪前中期,IPA几乎被世界所遗忘。


有一位艾尔酒历史专家甚至曾经在接受BBC专题节目访问时半开玩笑说:有史料证明,很多满装IPA准备前往印度的船,还没有离岸,船上的酒就被当地人抢光了,根本没能卖到印度去。

 

19世纪中期以后,印度裔士兵大哗变,南非布尔人战争,以及最终的第一次和第二次世界大战,每每重创当年的日不落帝国。

 

随着英国国力和全球影响力的下降,到上个世界末,即使在英国国内喜爱和酿制IPA这种本土传统艾尔酒的人也已经变得凤毛麟角。

 

据伦敦酒文化学者亨利·杰弗里斯(Henry Jeffreys)撰述,最后还是在1970年代末由一些注重传统的美国人再次把老祖宗的佳酿带回英伦。


近几十年,IPA又重新进入啤酒爱好者们的事业,更成为美国繁荣的精酿啤酒产业中比重最大的一部分。

20世纪初的时候,美国曾经有过非常繁荣的家庭啤酒酿造产业,但随着禁酒令的发布,这个产业在短时间内轰然倒塌。

 

虽然禁酒令30年代就已经被废除,但它对家庭酿酒业的冲击一直持续到70年代末,那是因为,这数十年来,美国都对啤酒酿造业征收重税,小的酿酒作坊无法在重税下生存,于是整个美国的啤酒都被几个大公司的工业啤酒垄断。

到了1978年,美国政府正式放开家庭酿酒业税收政策,短短10年内,数千家家庭精酿啤酒厂从地下室和车库中冒了出来,而他们其中的大多数,将自己的酿造风格定位于IPA。

 

因为家庭作坊式的精酿工艺,无法承担拉格式啤酒所需的工业化设备。而手工的灌装技术和小众的销售渠道,让家庭精酿酒厂必须考虑酒本身的储藏时间问题。


也许是无心插柳柳成荫,IPA是一种更加自由的酿造方式,带来的是口味上的无限多种可能。这种最早或许只是权宜之法的风格,已经迅速开花结果,现在IPA已经无愧于精酿之王,在全世界拥有众多拥护者。

 

不过,印度艾尔啤酒的兴衰史,也是一部大英帝国的国运史。

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